Antoine de Saint-Exupéry

Ο μικρός πρίγκιπας
    

ΚΕΦΑΛΑΙΟ XIII

Ο τέταρτος πλανήτης ήταν αυτός του επιχειρηματία. Αυτός ο άνθρωπος ήταν τόσο απασχολημένος που δεν έβαζε ούτε το κεφάλι του όταν έφτασε ο μικρός πρίγκιπας.

«Καλημέρα», είπε. Το τσιγάρο σας είναι εκτός λειτουργίας.

- Τρία και δύο είναι πέντε. Πέντε και επτά δώδεκα. Δώδεκα και τρία δεκαπέντε. Καλημέρα. Δεκαπέντε και επτά είκοσι δύο. Είκοσι δύο και έξι είκοσι οκτώ. Δεν υπάρχει χρόνος να το ενεργοποιήσετε ξανά. Είκοσι έξι και πέντε τριάντα ένα. Φτου! Αυτό είναι πεντακόσιο ένα εκατομμύριο εξακόσιες είκοσι δύο χιλιάδες επτακόσιες τριάντα ένα.

Πεντακόσια εκατομμύρια από τι;

-Hein; Είστε ακόμα εδώ; Πεντακόσια και ένα εκατομμύριο ... Δεν ξέρω πια ... Έχω τόσα πολλά δουλειά! Είμαι σοβαρός, δεν διασκεδάζω με ανοησίες! Δύο και πέντε επτά ...

"Τι συμβαίνει εκατοντάδες εκατομμύρια", επαναλάμβανε ο μικρός πρίγκιπας, ο οποίος ποτέ στη ζωή του δεν είχε δώσει τίποτα, αφού το ζήτησε.

Ο επιχειρηματίας έθεσε το κεφάλι του:

-Για πενήντα τέσσερα χρόνια που ζω ο πλανήτης, έχω ενοχληθεί μόνο τρεις φορές. η πρώτη φορά ήταν, πριν από είκοσι δύο χρόνια, από ένα φρουρό που είχε πέσει ο Θεός ξέρει πού. Έβρισκε ένα φοβερό θόρυβο και έκανα τέσσερα λάθη σε μία προσθήκη. η δεύτερη φορά, πριν από έντεκα χρόνια, ήταν μια κρίση ρευματισμών. Είμαι σοβαρός, εγώ. την τρίτη φορά ... εδώ είναι! Είπα πεντακόσια ένα εκατομμύριο ...

- Μίλια του τι;

Ο επιχειρηματίας συνειδητοποίησε ότι δεν υπάρχει ελπίδα για ειρήνη:

-Μιλιόνια από αυτά τα μικρά πράγματα που βλέπουμε μερικές φορές στον ουρανό.

- Μύγες;

-Αλλά όχι, μικρά πράγματα που λάμπουν.

- Μέλισσες;

-Αλλά όχι. Μικρά χρυσά πράγματα που κάνουν τους ονείρους να ονειρεύονται. Αλλά είμαι σοβαρός, εγώ! Δεν έχω χρόνο για να φανταστώ.

Αχ! αστέρια;

- Αυτό είναι σωστό. Αστέρια.

Και τι κάνεις με τα πεντακόσια εκατομμύρια αστέρια;

Εκατόν ένα εκατομμύριο εξακόσιες είκοσι δύο χιλιάδες επτακόσιες τριάντα ένα. Είμαι σοβαρός άνθρωπος, είμαι ακριβής.

-Και τι κάνεις με αυτά τα αστέρια;

-Τι κάνω με αυτό;

Ναι.

-Τίποτα. Τους κατέχω.

-Είστε τα αστέρια;

Ναι.

-Αλλά έχω δει έναν βασιλιά που ...

-Οι Ρήγοι δεν έχουν. Αυτοί "βασιλεύουν" επάνω. Είναι πολύ διαφορετικό.

-Τι είναι για σας να κατέχετε τα αστέρια;

"Μου εξυπηρετεί να είμαι πλούσιος.

-Τι είναι για σας πλούσιος;

-Αγοράστε και άλλα αστέρια, αν κάποιος βρίσκει κάποια.

Αυτός, είπε ο μικρός πρίγκιπας στον εαυτό του, σκέφτηκε λίγο σαν τον μεθυσμένο μου.

Ωστόσο, έθεσε ακόμα ερωτήσεις:

-Πώς μπορείς να δώσεις τα αστέρια;

Ποιοι είναι αυτοί; ο επιχειρηματίας απάντησε οργισμένα.

- Δεν ξέρω. Για κανέναν.

"Τότε είναι δικό μου, γιατί το σκέφτηκα πρώτα.

Αρκεί;

- Φυσικά. Όταν βρίσκετε μια διαθήκη που δεν ανήκει σε κανέναν, είναι δική σας. Όταν βρείτε ένα νησί που δεν ανήκει σε κανέναν, είναι δικό σας. Όταν έχετε μια ιδέα πρώτα, το κατοχυρώνετε με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας: είναι δικό σας. Και κατέχω τα αστέρια, αφού κανείς πριν από μένα δεν ονειρευόταν να τα κατέχουν.

"Αυτό είναι αλήθεια", είπε ο μικρός πρίγκιπας. Και τι κάνεις;

-Διαχείριση τους. Τους υπολογίζω και τους μιλάω, λέει ο επιχειρηματίας. Είναι δύσκολο. Αλλά είμαι σοβαρός άνθρωπος!

Ο μικρός πρίγκιπας δεν ήταν ακόμα ικανοποιημένος.

-Αν έχω ένα μαντήλι, μπορώ να το βάλω στο λαιμό μου και να το αφαιρέσω. Εάν έχω ένα λουλούδι, μπορώ να πάρω το λουλούδι μου και να το πάρω μακριά. Αλλά δεν μπορείτε να επιλέξετε τα αστέρια!

- Όχι, αλλά μπορώ να τα βάλω στην τράπεζα.

-Τι σημαίνει αυτό;

Εννοώ ότι γράφω σε ένα μικρό χαρτί τον αριθμό των αστεριών μου. Και έπειτα κλείνω αυτό το χαρτί σε συρτάρι.

-Αυτό είναι;

-Είναι αρκετό!

Είναι διασκεδαστικό, σκέφτηκε ο μικρός πρίγκιπας. Είναι αρκετά ποιητική. Αλλά δεν είναι πολύ σοβαρό.

Ο μικρός πρίγκιπας είχε στα σοβαρά πράγματα πολύ διαφορετικές ιδέες από τις ιδέες των ενήλικων.

"Εγώ," είπε ξανά, "έχω ένα λουλούδι που πίνω κάθε μέρα. Έχω τρία ηφαίστεια που καθαρίζω κάθε εβδομάδα. Διότι καθαρίζω και αυτό που έχει σβήσει. Ποτέ δεν το ξέρετε. Είναι χρήσιμο για τα ηφαίστεια μου, και είναι τόσο χρήσιμο για το λουλούδι μου όπως τα κατέχω. Αλλά δεν είσαι χρήσιμος για τα αστέρια ...

Ο επιχειρηματίας άνοιξε το στόμα του, αλλά δεν βρήκε τίποτα να απαντήσει και ο μικρός πρίγκιπας έφυγε.

Οι μεγάλοι είναι σίγουρα εξαιρετικοί, είπε στον εαυτό του κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του.