Antoine de Saint-Exupéry

O pequeno Príncipe
    

CAPÍTULO XVII

Quando a gente quer fazer graça, mente às vezes um pouco. Não fui lá muito honesto ao lhe falar dos acendedores de lampiões. Corro o risco de dar, àqueles que não conhecem o nosso planeta, uma falsa idéia dele. Os homens ocupam, na verdade, muito pouco lugar na superfície da Terra. Se os dois bilhões de habitantes que povoam a Terra se mantivessem de pé, colocados um ao outro, como para um comício, acomodar-se-iam facilmente numa praça pública de vinte milhas de comprimento por vinte de largura. Poder-se-ia ajuntar a humanidade toda na menor das ilhas do Pacífico.

As pessoas grandes não acreditarão, é claro. Elas julgam ocupar muito espaço. Imaginam-se tão importantes como os baobás. Digam-lhes, pois que façam o cálculo. Elas adoram os números; ficarão contentes com isso. Mas vocês não percam tempo com esse problema de aritmética. É inútil. Vocês acreditam em mim.

O príncipezinho, uma vez na Terra, ficou, pois muito surpreso de não ver ninguém. Já receara ter se enganado de planeta, quando um anel cor de lua remexeu na areia.

- Boa noite, disse o príncipezinho, inteiramente ao acaso.

- Boa noite, disse a serpente.

- Em que planeta me encontro ? Perguntou o príncipezinho.

- Na Terra, na África, respondeu a serpente.

- Ah!... E não há ninguém na Terra ?

- Aqui é o deserto. Não há ninguém nos desertos. A Terra é grande, disse a serpente.

O príncipezinho sentou-se numa pedra e ergueu os olhos para o céu :

- As estrelas são todas iluminadas... Não será para que cada um possa um dia encontrar a sua ? Olha o meu planeta: está justamente em cima de nós... Mas como está longe !

- Teu planeta é belo, disse a serpente. Que vens fazer aqui ?

- Tive dificuldades com uma flor, disse o príncipe.

- Ah ! Exclamou a serpente.

E se calaram.

- Onde estão os homens ? Repetiu enfim o príncipezinho. A gente está um pouco só no deserto.

- Entre os homens também, disse a serpente.

O príncipezinho olhou-a longamente.

- Tu és um bichinho engraçado, disse ele, fino como um dedo...

- Mas sou mais poderosa do que o dedo de um rei, disse a serpente.

O príncipezinho sorriu.

- Tu não és tão poderosa assim... Não tens sequer umas patas... Não podes sequer viajar...

- Eu posso levar-te mais longe que um navio, disse a serpente.

Ela enrolou-se na perninha do príncipe, como um bracelete de ouro :

- Aquele que eu toco, eu o devolvo à terra de onde veio, continuou a serpente. Mas tu és puro. Tu vens de uma estrela...

O príncipezinho não respondeu.

- Tenho pena de ti, tão fraco, nessa Terra de granito. Posso ajudar-te um dia, se tiveres muita saudade do teu planeta. Posso...

- Oh ! Eu compreendi muito bem, disse o príncipezinho. Mas por que falas sempre por enigmas !

- Eu os resolvo todos, disse a serpente.

E calaram-se os dois.