Antoine de Saint-Exupéry

Ο μικρός πρίγκιπας
    

ΚΕΦΑΛΑΙΟ XXV

"Άντρες", είπε ο μικρός πρίγκιπας, "πηγαίνουν κάτω στα ρέματα, αλλά δεν ξέρουν πλέον τι ψάχνουν. Έτσι κινούνται και πηγαίνουν γύρω στους κύκλους ...

Και πρόσθεσε:

-Δεν αξίζει αυτό ...

Το πηγάδι που είχαμε φτάσει δεν μοιάζει με άλλα πηγάδια της Σαχάρας. Τα πηγάδια της Σαχάρας είναι απλές τρύπες που σκάβουν στην άμμο. Αυτό το έμοιαζε καλά σαν ένα χωριό. Αλλά δεν υπήρχε χωριό εκεί και σκέφτηκα ότι ονειρευόμουν.

"Είναι παράξενο," είπα στον μικρό πρίγκιπα, "όλα είναι έτοιμα: η τροχαλία, ο κάδος και το σχοινί.

Γέλασε, άγγιξε το σχοινί, έκανε το παιχνίδι τροχαλίας. Και η τροχαλία μουρμούριζε σαν ένα παλιό πτερύγιο, όταν ο άνεμος κοιμόταν πολύ.

- Ακούσατε, είπε ο μικρός πρίγκιπας, ξυπνούμε καλά και τραγουδάει ...

Δεν ήθελα να κάνει κάποια προσπάθεια:

«Επιτρέψτε μου να το κάνω», μου είπα, «είναι πάρα πολύ βαρύ για σένα.

Αργά έδιωσα τον κάδο στο περίπτερο. Το εγκατέστησα καλά στο έδαφος. Στα αυτιά μου το τραγούδι της τροχαλίας διήρκεσε, και στο τρεμάμενο νερό έβλεπα τον ήλιο να σκοτεινιάζει.

"Διψά για αυτό το νερό," είπε ο μικρός πρίγκιπας, "δώσε μου κάτι για να πιω.

Και κατάλαβα τι είχε αναζητήσει!

Άκουσα τον κάδο στα χείλη του. Ήπιε με τα μάτια κλειστά. Ήταν γλυκό ως πάρτι. Γεννήθηκε από το περπάτημα κάτω από τα αστέρια, το τραγούδι της τροχαλίας, την προσπάθεια των χεριών μου. Ήταν καλό για την καρδιά, σαν δώρο. Όταν ήμουν μικρό παιδί, το φως του χριστουγεννιάτικου δέντρου, η μουσική της μάζας των μεσάνυχτων, τα χαμόγελα χαμόγελου έκαναν όλη τη λάμψη του δώρου Χριστουγέννων που έλαβα.

"Οι άντρες από το σπίτι σας", είπε ο μικρός πρίγκιπας, "μεγαλώνουν πέντε χιλιάδες τριαντάφυλλα στον ίδιο κήπο και δεν βρίσκουν αυτό που ψάχνουν.

«Δεν το βρίσκουν», απάντησα.

Και όμως αυτό που αναζητούν θα μπορούσε να βρεθεί σε ένα μόνο τριαντάφυλλο ή λίγο νερό ...

Και ο μικρός πρίγκιπας πρόσθεσε:

-Αλλά τα μάτια είναι τυφλά. Πρέπει να ψάξουμε με την καρδιά.

Είχα μεθυσθεί. Έψαξα καλά. Η άμμος, κατά την αυγή, είναι μελιούχρωμη. Ήμουν χαρούμενος και με αυτό το χρώμα του μελιού. Γιατί έπρεπε να βλάψω ...

"Πρέπει να τηρήσετε την υπόσχεσή σας", είπε ο μικρός πρίγκιπας, ο οποίος είχε καθίσει ξανά μαζί μου.

- Τι υπόσχεση;

- Ξέρετε ... ένα ρύγχος για τα πρόβατά μου ... Είμαι υπεύθυνος για αυτό το λουλούδι!

Έβγαλα τα σκίτσα μου από την τσέπη μου. Ο μικρός πρίγκιπας τα είδε και είπε με γέλιο:

-Οι μπαοβάμπες σου μοιάζουν λίγο με λάχανα ...

- Ω!

Ήμουν τόσο υπερήφανη για τα baobab!

-Η αλεπού σου ... τα αυτιά του ... φαίνονται λίγο σαν κέρατα ... και είναι πάρα πολύ καιρό!

Και γελάει και πάλι.

-Δεν είσαι άδικος, μικρός άνθρωπος, δεν ήξερα τίποτα για να τραβήξει αυτό το boas κλειστό και ανοιχτό boas.

Ω! θα είναι ωραία, λέει, τα παιδιά γνωρίζουν.

Σχεδίασα ένα ρύγχος. Και ήμουν πολύ επώδυνος όταν την έδωσα σε αυτήν:

-Έχετε έργα που δεν ξέρω ...

Αλλά δεν μου απάντησε. Μου είπε:

- Ξέρετε, η πτώση μου στη Γη ... αύριο θα είναι η επέτειος ...

Στη συνέχεια, μετά από μια σιωπή, λέει και πάλι:

- Είχα πέσει κοντά εδώ ...

Και κοκκίνισε.

Και πάλι, χωρίς να καταλάβω γιατί, ένιωθα περίεργη θλίψη. Ωστόσο, μου ήρθε μια ερώτηση:

"Τότε δεν είναι τυχαίο το πρωί που σε ήξερα πριν από μια εβδομάδα, περπατούσες έτσι, μόνος του, χιλιάδες μίλια από όλες τις κατοικημένες περιοχές! Ήσουν πίσω στο σημείο της πτώσης σου;

Ο μικρός πρίγκιπας ξανάρχισε ξανά. Ποτέ δεν απάντησε σε ερωτήσεις, αλλά όταν κοκκινίζεις, σημαίνει "ναι", έτσι δεν είναι;

Αχ! Του είπα, φοβάμαι ...

Αλλά μου απάντησε:

-Τώρα πρέπει να δουλέψεις. Πρέπει να επιστρέψετε στο μηχάνημά σας. Σας περιμένω εδώ. Ελάτε πίσω αύριο το βράδυ ...

Αλλά δεν ήμουν καθησυχασμένος. Θυμήθηκα την αλεπού. Μπορούμε να φωνάξουμε λίγο αν αφήσουμε τον εαυτό μας να εξημερωθεί ...