Antoine de Saint-Exupéry

Ο μικρός πρίγκιπας
    

ΚΕΦΑΛΑΙΟ XXVI

Υπήρχε δίπλα στο πηγάδι μια καταστροφή παλαιού πέτρινου τοίχου. Όταν επέστρεψα από την εργασία το επόμενο βράδυ, είδα από μακρυά το μικρό μου πρίγκιπα να κάθεται εκεί, με τα πόδια να κρέμονται κάτω. Και τον άκουσα να μιλάει:

-Δεν το θυμάσαι; είπε. Δεν είναι εδώ εδώ!

Μια άλλη φωνή του απάντησε χωρίς αμφιβολία, αφού απάντησε:

-Αν! Εάν! είναι η μέρα, αλλά αυτό δεν είναι ο τόπος ...

Συνέχισα να περπατάω προς τον τοίχο. Δεν είδα ούτε ακούω κανέναν. Ο μικρός πρίγκιπας όμως απάντησε ξανά:

- ... φυσικά. Θα δείτε πού ξεκινά το μονοπάτι μου στην άμμο. Απλά πρέπει να περιμένετε για μένα. Θα είμαι εκεί απόψε ...

Ήμουν είκοσι μέτρα από τον τοίχο και δεν μπορούσα να δω τίποτα.

Ο μικρός πρίγκιπας λέει και πάλι, μετά από μια σιωπή:

-Έχεις καλό δηλητήριο; Είστε βέβαιοι ότι δεν θα με βλάψετε πολύ;

Σταμάτησα, την καρδιά μου σφιχτή, αλλά δεν κατάλαβα.

"Μείνε μακριά," είπε, "θέλω να πάω πάλι κάτω!

Γι 'αυτό και έπεσε στα μάτια μου στον τοίχο, και πήδησε! Εκεί ήταν, στέκεται στο μικρό πρίγκιπα, ένα από αυτά τα κίτρινα φίδια που τρέχει σε τριάντα δευτερόλεπτα. Ενώ περιφέρεται στην τσέπη μου για να πάρει το όπλο μου, πήρα ένα τρέξιμο, αλλά με το θόρυβο που έκανα, το φίδι αφήσει τον εαυτό του να βυθιστεί στην άμμο, σαν ένα πίδακα νερού που πεθαίνει, και χωρίς πολύ Τύπο, αν faufilla ανάμεσα στις πέτρες με ένα ελαφρύ θόρυβο μετάλλου.

Έφτασα στον τοίχο ακριβώς στην ώρα για να το παραλάβει στα χέρια μικρός πρίγκιπας χιονάνθρωπος μου, χλωμό σαν το χιόνι.

-Τι είναι αυτή η ιστορία! Μιλάς τώρα με φίδια!

Είχα ανατρέψει τον αιώνιο χρυσό σιγαστήρα του. Είχα βυθίσει τους ναούς της και έκαψα να πιει. Και τώρα δεν τολμούσα να του ζητήσω τίποτα. Με κοίταξε σοβαρά και τυλίγει τα χέρια μου γύρω από το λαιμό μου. Ένιωσα την καρδιά του να νικήσει σαν ένα πουλί που πεθαίνει όταν πυροβολήθηκε. Μου λέει:

"Χαίρομαι που βρήκατε αυτό που λείπει από το μηχάνημά σας. Θα είστε σε θέση να πάτε σπίτι ...

- Πώς ξέρεις;

Είχα μόλις ανακοινώσει ότι, με κάθε ελπίδα, είχα διαδεχθεί τη δουλειά μου!

Δεν απάντησε στην ερώτησή μου, αλλά πρόσθεσε:

- Και εγώ, σήμερα, πάω σπίτι ...

Τότε, μελαγχολία:

-Είναι πολύ περισσότερο ... είναι πολύ πιο δύσκολο ...

Ένιωσα ότι συμβαίνει κάτι εξαιρετικό. Τον κρατούσα στην αγκαλιά μου σαν ένα μικρό παιδί και παρ 'όλα αυτά μου φάνηκε ότι ρέει κάθετα σε μια άβυσσο χωρίς να μπορώ να τον συγκρατήσω ...

Είχε τη σοβαρή ματιά, έχασε πολύ μακριά:

-Έχω τα πρόβατά σου. Και έχω το κιβώτιο για τα πρόβατα. Και έχω το ρύγχος ...

Και χαμογέλασε με μελαγχολία.

Περίμενα πολύ. Αισθάνθηκα ότι θερμαίνεται σιγά-σιγά:

-Μικρός άνθρωπος, φοβάσαι ...

Φοβόταν, φυσικά! Αλλά γελάει απαλά:

- Θα φοβόμουν απόψε ...

Και πάλι ένιωθα παγωμένος από την αίσθηση του ανεπανόρθωτου. Και συνειδητοποίησα ότι δεν μπορούσα να αντέξω την ιδέα να μην ακούω ξανά αυτό το γέλιο. Ήταν για μένα σαν ένα σιντριβάνι στην έρημο.

-Μικρός άνθρωπος, θέλω ακόμα να σε ακούσω να γελάς ...

Αλλά μου λέει:

-Αυτή η νύχτα θα είναι ένα έτος. Το αστέρι μου θα είναι ακριβώς εκεί που έπεσα πέρυσι ...

-Μικρός άνθρωπος, δεν είναι ένα κακό όνειρο αυτή την ιστορία του φιδιού και του ραντεβού και του αστέρι ...

Αλλά δεν απάντησε στην ερώτησή μου. Μου λέει:

-Τι είναι σημαντικό, δεν δείχνει ...

- Φυσικά ...

-Είναι σαν το λουλούδι. Αν αγαπάτε ένα λουλούδι που είναι σε ένα αστέρι, είναι γλυκό, τη νύχτα, να κοιτάξει τον ουρανό. Όλα τα αστέρια είναι ανθισμένα.

- Φυσικά ...

- Θα κοιτάξεις τη νύχτα, τα αστέρια. Είναι πολύ μικρό για μένα να σας δείξω πού είναι η δική μου. Είναι καλύτερα έτσι. Το αστέρι μου, θα είναι για σας ένα από τα αστέρια. Έτσι, όλα τα αστέρια, θα θέλατε να τα κοιτάξετε ... Θα είναι όλοι οι φίλοι σας. Και τότε θα σου δώσω ένα δώρο ...

Γελούσε πάλι.

Αχ! λίγο άντρας, μικρός άνθρωπος μου αρέσει να ακούω αυτό το γέλιο!

-Μόνο θα είναι το δώρο μου ... θα είναι σαν το νερό ...

- Τι εννοείς;

-Τα άτομα έχουν άστρα που δεν είναι τα ίδια. Για μερικούς, που ταξιδεύουν, τα αστέρια είναι οδηγοί. Για άλλους δεν είναι τίποτε άλλο παρά μικρό φως. Για άλλους που είναι μελετητές, είναι προβλήματα. Για τον επιχειρηματία μου ήταν χρυσός. Αλλά όλα αυτά τα αστέρια είναι σιωπηλά. Θα έχετε αστέρια όπως κανείς δεν έχει ...

- Τι εννοείς;

-Όταν κοιτάζεις τον ουρανό, τη νύχτα, αφού θα ζήσω σε έναν από αυτούς, αφού θα γελάσω σε έναν από αυτούς, τότε θα είναι για σένα σαν να γελούν όλα τα αστέρια. Θα έχετε, εσείς, αστέρια που μπορούν να γελούν!

Και γελάει και πάλι.

-Και όταν είστε παρηγορημένοι (πάντα κονσόλα), θα είστε ευτυχείς να με γνωρίσετε. Θα είσαι πάντα φίλος μου. Θα θελήσετε να γελάσετε μαζί μου. Και μερικές φορές ανοίγετε το παράθυρό σας, έτσι για ευχαρίστηση ... Και οι φίλοι σας θα εκπλαγούν να σας δουν να γελάτε στον ουρανό. Τότε θα τους πείτε: "Ναι, τα αστέρια, πάντα με κάνει να γελάσω!" Και θα σκεφτούν τρελά. Θα σας έκανα ένα άσχημο κόλπο ...

Και γελάει και πάλι.

-Θα έχω σαν να σου έδωσα, αντί για αστέρια, πολλά κουδούνια που μπορεί να γελάσουν ...

Και γελάει και πάλι. Τότε έγινε και πάλι σοβαρός:

-Αυτή τη νύχτα ... ξέρετε ... μην έρθετε.

- Δεν θα σε αφήσω.

-I θα φαίνω άσχημα ... Θα φαίνω λίγο πεθαμένος. Είναι έτσι. Μην το βλέπετε, δεν αξίζει τον κόπο ...

- Δεν θα σε αφήσω.

Αλλά ανησυχούσε.

- Σας λέω ότι ... είναι και λόγω του φιδιού. Δεν πρέπει να σας δαγκώσει ... Τα φίδια είναι άσχημα. Μπορεί να δαγκώσει για χαρά ...

- Δεν θα σε αφήσω.

Αλλά κάτι τον καθησυχάζει:

-Αίναι αλήθεια ότι δεν έχουν το δηλητήριο για το δεύτερο δάγκωμα ...

Εκείνη τη νύχτα δεν τον είδα να πηγαίνει στο δρόμο του. Είχε ξεφύγει χωρίς θόρυβο. Όταν κατάφερα να τον φτάσω, περπάτησε αποφάσισε με ένα γρήγορο βήμα. Μου λέει μόνο:

Αχ! είσαι εδώ ...

Και πήρε το χέρι μου. Αλλά ξανακάνει τον εαυτό του:

-Δεν ήταν λάθος. Θα έχετε προβλήματα. Θα φανώ σαν να είμαι νεκρός και δεν θα είναι αλήθεια ...

Ήμουν σιωπηλός.

- Καταλαβαίνεις. Είναι πάρα πολύ μακριά. Δεν μπορώ να πάρω αυτό το σώμα. Είναι πάρα πολύ βαρύ.

Ήμουν σιωπηλός.

-Αλλά θα είναι σαν ένα παλιό εγκαταλειμμένο φλοιό. Δεν είναι λυπημένος παλιός φλοιός ...

Ήμουν σιωπηλός.

Απογοητεύτηκε λίγο. Αλλά έκανε άλλη μια προσπάθεια:

-Είναι καλό, ξέρεις. Και εγώ θα δούμε τα αστέρια. Όλα τα αστέρια θα είναι πηγάδια με σκουριασμένη τροχαλία. Όλα τα αστέρια θα με χύσουν να πιω ...

Ήμουν σιωπηλός.

-Είναι τόσο διασκεδαστικό! Θα έχετε πεντακόσια εκατομμύρια κουδούνια, θα έχω πεντακόσια εκατομμύρια σιντριβάνια ...

Και ήταν επίσης σιωπηλός, γιατί κλαίει ...

-Είναι εκεί. Επιτρέψτε μου να κάνω ένα μόνο βήμα.

Και καθόταν επειδή φοβόταν.

Λέει και πάλι:

- Ξέρετε ... το λουλούδι μου ... Είμαι υπεύθυνος! Και είναι τόσο αδύναμη! Και είναι τόσο αφελής. Έχει τέσσερα αγκάθια χωρίς τίποτα για να την προστατεύσει από τον κόσμο ...

Κάθισα, γιατί δεν μπορούσα να σταματήσω πια. Λέει:

-Αυτό είναι ... Αυτό είναι όλο ...

Ξαπλώνει λίγο περισσότερο και στη συνέχεια σηκώθηκε. Έκανε ένα βήμα. Δεν θα μπορούσα να κινηθώ.

Δεν υπήρχε παρά ένα κίτρινο φλας κοντά στον αστράγαλο του. Έμεινε ακίνητος για μια στιγμή. Δεν ουρλιάζει. Έπεσε απαλά καθώς πέφτει ένα δέντρο. Δεν έφτιαξε ούτε θόρυβο, λόγω της άμμου.